中新网5月29日电 据香港文汇报报道,英国桑德斯伯爵夫人计划与英国帝国学院合作,斥资10亿英镑在英国肯特郡兴建大学城“新剑桥”,其中包括一所全球研究中心,研究能用于生物燃料的农作物。 希望能与牛津大学和剑桥大学分庭抗礼。

新大学城计划能创造最少1.25万个新职位,建设4千所新房屋,但受到当地居民强烈反对,他们担忧原有生活方式荡然无存,人口将由目前的1,500人膨胀4倍,当地的自然美景亦会受到破坏。

桑德斯伯爵夫人在1996年丧夫,从先夫第五任桑德斯伯爵继承了肯特郡4,500亩土地,她获得世界银行和联合国支持,研究非食用的农作物以解决石化燃料短缺问题,并为发展中国家提供赚钱方法。她相信这是一生人只得一次的机会,为农民带来新的耕种计划,有助解决能源问题。

帝国学院则在伯爵夫人的产业附近拥有800亩土地,学院称计划为“炼金术计划”,希望其科学园能吸引最少100名世界级科学家在瓦伊居住及在多间先进的实验室工作,各人有3或4名助手。

学院校长赛克斯表示科学园会进行尖端研究,政府对计划深感兴趣,他估计将有多达1千名科学家长驻,学院负责的计划耗资4亿镑。

但在天然美景区进行如此具规模的计划可说并无先例,单是住房建筑已需要200亩绿化地带,所以肯特郡议会表示必须谘商公众。此外,计划涉及药厂亦会引起关注,赛克斯是葛兰素史克药厂的前主席,预计该药厂会参与计划,美国辉瑞药厂亦曾与学院商谈,两间药厂均以动物进行测试,令人关注他们会否在瓦伊进行这类计划。